体温危机?科学家观测到人类意识体温逐年‘变凉’

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    1851年,德国医生卡尔温德里奇着手收集25000名患者的腋下体温数据,并首次给出了正常体温的估计值,即37。这一指标已广为流传,并延续至今。2002年,一份研究总结报告对该标准提出质疑。随后,2017年英国一项研究报告了近3.5万名英国患者的体检数据,发现他们的平均口腔温度约为36.6C;巧合的是,2019年美国的一项研究也显示,美国的气温约为97.5F(约36.4C),该数据取自加州帕洛阿尔托的居民。这个信息引起了科学家的兴趣。为什么人体体温会有下降的趋势?

    最近,加州大学圣巴巴拉分校的研究人员发现,玻利维亚亚马逊地区的土著居民齐马内也出现了类似的体温过低现象。加州大学圣巴巴拉分校的人类学教授迈克尔古尔文领导着一个由医生、人类学家和当地研究人员组成的跨国研究团队。该团队负责几个与自曼人健康和生活史相关的研究项目。在过去的16年里,研究人员观察到,自曼人的平均体温以每年0.09F的速度下降,目前,自曼人的平均体温约为97.7F(约36.5)。

    这项研究发表在《科学进展》杂志上。研究人员的分析基于来自5500名成人的大约18000份观察样本。根据这些数据,他们调整了其他可能影响体温的因素,如环境温度和体重。古尔文说:“在不到20年的时间里,我们观察到的齐曼人的气温下降水平相当于美国人过去两个世纪的下降水平。”

    研究人员表示,事实上,无论如何调整分析,都可以清楚地观察到温度下降。即使严格限制分析对象的范围,也只能对医生诊断的完全健康的成年人(样本总数的10%以下)进行分析,仍然可以观察到同样的体温过低现象。据研究人员称,仪器的影响也排除在外,因为在类似体温过低的研究中使用的温度计类型基本相同。

    齐曼内人

    古尔文说:“这项有启发性的研究表明,体温过低很常见,而且不仅限于美国人。而且,人们无法准确解释这种现象的原因。很明显,人类某些生理条件的变化会对体温产生影响。据此,有人推测,随着时间的推移,人类社会的卫生条件有所改善,清洁水资源得到普及,疫苗等医疗手段有了很大进步,使人们对疾病的易感性降低。例如,使用抗生素等疗法可以显著缩短人恢复所需的时间,使其免疫系统不需要长时间高强度运转。基于这些假设,在我们的研究中,为每个受试者收集了相关感染和炎症的临床诊断信息。”

    然而,实验的分析结果表明,虽然一些感染症状与体温的升高有关,但这些感染症状并不能很好地解释体温随时间急剧下降的现象。古尔文指出:“的确,体温过低可能与现代医疗技术对某些疾病的控制有关,轻度感染症状的持续时间比过去明显缩短。但是,这个想法很难解释。玻利维亚的土著地区没有从现代医疗的进步中受益,该地区的感染症状仍然相当普遍。我们的分析结果也确实表明,疾病感染的控制并不能解释体温过低的现象。”

    研究人员还指出了另一种可能的解释,“因为有了空调、暖气等技术对室内温度的调节,我们的身体不再需要花大力气来调节体温。就像自曼人没有优越的医疗条件,也没有万能的空调和暖气。但他们至少在经济发展中得到了更多的衣服和毯子。”

    古尔文指出:“也可能是多种因素的综合作用,最终导致体温过低的现象。”

    体温是人体重要的生理指标,从来不是一个固定值。古尔文和他的研究小组证实,美国和英国以外的体温低于37,当地土著人的体温正在逐渐下降。“我们的研究首次表明,即使在这种热带环境中,也存在体温过低的情况,并且在这些热带环境中,感染率没有得到很好的控制,”古尔文说。“人们早就知道所谓的常温通常是一个范围。大多数人并不是只有一个标准体温。我们的研究可能会进一步影响临床医生在实践中使用体温读数的方式。”

    通过将更广泛的流行病学分析、社会发展和人体体温变化联系起来,我们可以从这些体温数据中找到人类整体健康变化的线索,甚至可以监测人口的健康。古尔文说:“体温很容易测量,所以可以很容易地添加到大规模的人口健康调查中。”